A raíz de las carreteras y caminos frente a los picos solitarios en los valles fríos, colinas cubiertas de olivos y bosques seculares. Las laderas verdes y el oro del trigo son interrumpidos por mil arroyos de agua pura. Once lagos salpican Nuria masiva de la región llega a la vida de la fuente de Peschiera, un sitio de interés natural excepcional, que, con sus aguas claras abastece el acueducto de Roma.
En el Valle Sagrado del río Velino, antes de dar lugar a la cascada del Niágara, dibuja un territorio salpicado de gargantas perlas ambientales, la llanura de San Victorino, generoso guardián del agua, y reserva de humedales de los lagos ya lo largo Ripasottile. Todo está enmarcado por montañas que esconden solitaria exclusivo y salvaje, cubiertos de nieve durante el invierno y de color por las floraciones ricas y coloridas durante el verano.
La flora ofrece una extraordinaria variedad de bosques de hayas, abedules, robles y fresnos. En altitudes más bajas de castaños y robles se entremezclan con arbustos típicos del Mediterráneo. En las zonas más húmedas sauces y álamos rodean cañas que ocultan los cuerpos de agua y sus nenúfares.
El “Valle Sagrado” se llama el Valle de la retina porque San Francisco decidió hacer tres fundamental de su vida y de su espiritualidad: en 1223 tuvo la primera natividad del cristianismo, el mismo año escribió la Regla definitiva de la Orden, y, probablemente, que es la más tierna himno Cántico de las Criaturas. San Francisco amaba profundamente el valle de Rieti. Allí encontró refugio de las vanidades del mundo, la gente común y cerca de su mensaje y una naturaleza dulce y exuberante.
Junto a Asís y La Verna, lo eligió como uno de sus tres patrias. Hay cuatro conventos relacionados con él vinculados entre sí en el Camino de San Francisco, un itinerario religioso y espiritual incluido en una naturaleza espectacular de la pureza. El territorio es principalmente montañoso, de hecho, con las montañas de la duquesa y las montañas de Cicolano sur, Monte Terminillo (2.217 m) y las Montañas Reatinis al norte, el Monti della Laga (2458) hacia el este, en la frontera con Abruzzo.
Un área protegida en los parques y reservas, el Parque Regional de Monti Lucretili la Reserva Regional de Montes de la duquesa, el Parque Natural Regional de Sirente – Velino al Parque Nacional del della Laga Gran Sasso Monti. También hay numerosos lagos, que también se incluyen en las reservas naturales.
Tradicionalmente considerado como el centro geográfico de Italia, y por esta razón también se conoce como el ombligo Italiae, Rieti está situado en una fértil llanura a los pies del Monte Terminillo, a orillas del río Velino.
Así que ella le dice a Edward Lear en 1843, “la antigua Reate Rieti, un pueblo de los Sabinos, muy antiguo, se encuentra en la Velino, al final de una llanura amplia y fértil cuya belleza se puede apreciar sólo por un pequeño visitante a toda prisa. [...] Creo que he visto un par de veces a la escena más atractiva que la ofrecida por las torres de Rieti y sus viñedos pacíficos del mundo, como la vi la última noche de mi estancia. “A su alrededor, en un contexto naturalista de «excepción, hay ciudades y pueblos ricos en historia y tradiciones culinarias también valorados en festivales y celebraciones como el Palio de terciopelo. Basta pensar en Antrim con sus “trapos” y aficionado, hogar de la famosa Amatriciana.