LA SERPE DI CHIAVENNAEn plus de nombreuses raisons d’intérêt historique que Chiavenna offre aux visiteurs, il ya aussi plusieurs curiosités. Un, en particulier, frappe par sa singularité: à plusieurs portes de plusieurs maisons, chargés d’histoire illustre, nous constatons, au lieu de la balançoire classique, la figure d’un serpent en fer forgé. Choix surprenant, si vous pensez que le serpent est l’un des symboles les plus classiques du mal, dans son insinuante, subtile et répulsif. Évidemment, le serpent garde ces portes prend une valeur différente, est chargé d’un sens de protection ou, comme on dit le mot avec un peu difficile, apotropaïque (utilisé pour conjurer les mauvaises influences).
Une ancienne légende (retravaillé par Alfredo Martinelli dans la collection. « L’herbe de la mémoire – Légendes et contes d’de la Valteline, » Petit Tibeti, Milan, 1964, p 205-211) explique l’origine de ce sens. Il raconte l’histoire d’une époque où la Chiavenna a dû subir les conséquences négatives d’une véritable invasion de mouches et de petits insectes, des conséquences non seulement ennuyeux, mais aussi désastreuses pour l’agriculture: les visiteurs indésirables, en fait, se sont régalés derrière les travaux et la sueur des paysans d’assaut les cultures, en particulier les fruits et légumes. C’était un véritable fléau biblique, et Chiavenna, après avoir tout essayé pour se débarrasser des insectes, ils se sont tournés, exaspéré, à un magicien qui avait la réputation de puissant opérateur de la sorcellerie et de la magie.
Il aimait à parler par énigmes, et énigmatique était la réponse qu’il a donnée à eux: ils simplement demandé s’ils avaient vu un serpent blanc, sans rien ajouter d’autre qui pourrait préciser le sens de ses paroles mystérieuses. Le Chiavenna étaient très surpris en face d’eux, mais n’osait pas demander plus, simplement répondre que les serpents vous pourriez voir beaucoup, mais personne ne l’avait jamais vu blanc. En cas de retour, puis, à la maison, convaincu que le magicien ne voulait pas ou ne pouvait pas les aider. La merveille a grandi, puis, quand ils ont vu l’assistant entrer dans la ville dans la soirée du même jour, rallier les gens autour de lui. Qu’est-ce qui se passe? Le magicien avait changé d’avis? Lui, sans se soucier des yeux qui ont transpiré ces questions, il a demandé, d’une voix ferme, qui se préparait un grand feu de joie. Personne n’osait demander la raison, et le tas de bois était prêt. Il se mit le feu, et il s’enflamma, répandant son éclat dans les ombres du soir.
A un moment, le magicien a tiré de son manteau un outil magique, et se mit à chanter une mélodie. Une mélodie étrange, dont il n’avait jamais entendu parler, une mélodie magique, qui évoque, par le feu, un être mystérieux. Au début, vous ne pouvez pas distinguer ce que c’était que l’être qui a pris forme dans les flammes, puis sa forme est devenue plus claire, plus défini. C’était un serpent blanc, le serpent blanc a mentionné le magicien. L’animal mystérieux, s’élançant parmi les flammes, tiré tous les insectes et les mouches qui avaient infesté la région. Tout le monde, absolument tout le monde, était tellement englouti par les flammes et disparut pour toujours. Les habitants de Chiavenna avaient assisté à la scène, et ils étaient consternés.
Ils n’avaient pas encore remis de la surprise, quand il est arrivé quelque chose d’encore plus miraculeux: le feu était encore plus vif, presque aveuglant, et le serpent, qui semblait faire un avec le feu, se penchaient dans la direction du magicien, le l’enveloppa dans ses bobines et l’ont traîné dans le cœur des flammes. Tout cela s’est passé dans quelques instants. Le magicien, toujours enveloppé dans les bobines du serpent a commencé à brûler, dépérir, et il a également mangé le serpent. A la fin, vous ne pouviez pas voir les flammes: le serpent et le magicien avaient disparu. Même les flammes ont commencé à s’estomper, rapidement, laissant, sous le regard de la présente étonné, la place à un grand tas de braises fumantes.
Imaginez, maintenant, ce qui pourrait aller dans l’esprit de ceux qui avaient été témoins des événements de cette soirée prodigieuse. Les pensées se poursuivaient, et avec eux les sentiments mitigés de soulagement et de peur, soulagement pour la fin du fléau d’insectes nuisibles, de peur que le misérable fin du magicien.
Mais la pensée dominante concerne le serpent blanc mystérieuse: qu’est-ce? Quel était le sens? Dans certains l’idée a prévalu que c’était la manifestation visible de la force magique évoqué par le magicien, qui avait libéré la ville de parasites, d’autres ont préféré penser que c’était une force magique que le magicien avait puni pour avoir mis en œuvre un sort méchant et probablement séducteur, peut-être, en fait, il avait l’intention de reprendre la ville, après l’avoir libérée, et soumettre le peuple, peut-être même avait été pour lui libérer, avec ses pratiques magiques, l’invasion d’insectes, qui n’avaient rien naturel. Dans les deux cas, le serpent blanc a été considéré comme une force protectrice, soit contre les insectes, soit contre les pratiques magiques maléfiques et sournois et trompeur. Et en tant que tel, il a été placé à la porte de plusieurs palais.