L’ALABASTROVolterra é uma cidade da Toscana, única e irrepetível, onde a mesma paisagem como mudança das estações ajuda a aumentar a aura de mistério, solidão e tristeza romântico que permeia-lo.
É uma cidade de pedra, porque as ruas são de pedra, pedra são as suas torres e palácios de pedra e suas paredes são gritantes. Tudo é feito de uma pedra verde-cinza, o panchino, que muitas vezes surgem conchas de rara beleza.
E de pedra, alabastro, é também seu ofício.
A origem do nome “alabastro” é certamente egípcio e talvez deriva da cidade de Alabastron, antigamente famosa pela fabricação de potes e frascos para preservar perfume.
Há duas variedades de alabastro: o alabastro oriental (carbonato de cálcio) e de gesso (sulfato de cálcio hidratado).
O gesso alabastro, que é trabalhada em Volterra e, em particular, os óleos extraídos do subsolo de castellina Marittima, é formada no período Mioceno seguindo um processo de sedimentação e da concentração do teor de sulfato de cálcio em águas marinhas. É uma pedra branca pela sua suavidade especial presta-se a ser mais facilmente usinado mármore e, portanto, adequados para jogar em uma escala menor certo motivos ricos em detalhes e descrevem em detalhes o rosto humano, de acordo com a estética que dominou endereços da arte clássica.
Quase como uma pedra dos deuses, os etruscos foram usá-lo para construir caixões e urnas com rica decoração representando a imagem do falecido, juntamente com cenas da vida diária, tais viagens imaginárias para o submundo e episódios famosos da mitologia grega.
A maior coleção de estas urnas são mantidos no Museu Guarnacci Volterra, mas outros podem ser vistos no Museu Arqueológico de Florença, o Museu do Vaticano, o Louvre e do British Museum, em Londres.
Neste etruscos usado seu ofício apenas os melhores de alabastro, o livre de impurezas, levemente colorido com minerais e, por vezes coberto com finas folhas de ouro.

Os poucos achados raros em alabastro de medieval e renascentista testemunhar o declínio geral no período da utilização deste material.
O Alabastrine artesanato começa a florescer, no entanto, em 1600, quando, além de obras de arte só se estende até os itens de processamento de mobiliário a ser lançado no mercado.
Você pode, no entanto, falar da verdadeira expansão em termos de quantidade e qualidade apenas no início de 1700, quando, para o fornecimento de jogadores habilidosos de obras clássicas, ele começou a produzir itens de excelente qualidade que a tornaram conhecida a todo o mundo de alabastro.
Já se passaram mais de dois milênios desde os etruscos começaram o processo, mas o alabastro, apesar das muitas dificuldades, eles continuam a trabalhar em Volterra e não constituem, como tem sido nos últimos anos, o setor de ponta da economia , é, sem dúvida, ainda é o elemento-chave da sua cultura e sua história.
Hoje existem poucas lojas de artesanato esquerda no centro da cidade, mas para eles, e os poucos artesãos verdadeiros que nelas trabalham é confiada a preservação da tradição e da tarefa de dirigir a produção para o seu renascimento.